NL
Selecteer de gewenste taal
Nederlands
Home
Team en cultuur
In de spotlight: Gerjan Stokkink

In de spotlight: Gerjan Stokkink

Gerjan Stokkink
26 september 2023
Leestijd 5 min

Bij Booking Experts leiden wij veel jong talent op, maar dat kan natuurlijk niet zonder ervaren Experts. Vandaag in de spotlight: senior programmeur Gerjan Stokkink!

Hoe ben je gestart bij Booking Experts?
Ik ben zo’n vijf jaar geleden begonnen bij Booking Experts nadat Stefan Henzen mij had benaderd om een biertje te doen en mij vervolgens vroeg om Booking Experts te versterken. Ik ken Stefan al sinds 2001. We hebben, overigens samen met nog een aantal andere hedendaagse collega’s van Booking Experts, gestudeerd aan de Universiteit Twente en ook een tijdje samengewerkt bij Nedforce in Enschede. Ik ben destijds weggegaan bij Nedforce om mijn studie af te maken en ben begonnen aan mijn onderzoek om te promoveren. Uiteindelijk ben ik gestopt met mijn onderzoek, omdat ik toch liever praktische problemen in plaats van theoretische problemen op los. Hierna heb ik een poosje programmeerles gegeven op een basisschool. Al met al een super leerzame en inspirerende tijd. Toch miste ik het programmeren en na een tijdje besloot ik dan ook te stoppen als leraar. Precies op dat moment kwamen Stefan en Booking Experts om de hoek!

 

Hoe zag Booking Experts er destijds uit?
Het was natuurlijk een stuk kleiner dan nu, in omzet en aantal klanten, maar we hadden ook een veel kleiner team. We boden toen nog meerdere producten aan, in de loop der tijd hebben we besloten te focussen op het reserveringssysteem (PMS) en het CMS. Daarnaast werd onze marketing service Booking Boosters in die periode gestart. Ik weet nog goed dat Daphne de enige Booster was, naast Coen, nu zijn er 28 marketingspecialisten. Er hing ook nog wel een typische ‘start-up sfeer’, maar de grootse doelen en toekomstvisie waren altijd al aanwezig. Een inspirerende omgeving.

 

Gerjan Stokkink

 

Hoe zag je functie eruit? 
Ik startte als ‘diehard’ full-stack programmeur, dus zowel front-end als back-end programmeerwerk. Ik was vooral bezig met het ontwikkelen van nieuwe features. Ik heb in het begin veel gewerkt aan het CMS, en heb onder andere de Google Hotel Ads integratie ontwikkeld. Nadien is mijn focus meer verschoven richting verdere ontwikkeling van ons PMS. Ook heb ik meegeholpen aan de App Store en integraties met allerlei derde partijen.

Had je direct het idee dat je op de juiste plek zat?
Ik voelde me gelijk op mijn plek bij Booking Experts. Ik kende natuurlijk al veel collega programmeurs van de opleiding en Nedforce, dus het voelde wel een klein beetje als thuiskomen. Daarnaast kon ik ook gelijk goed met Ali, Robin en de andere collega’s opschieten. 

Hoe is jouw rol binnen Booking Experts veranderd de afgelopen 5 jaar?
Toen ik startte, was ik een ‘standaard’ medior programmeur. Ik ontwikkelde zelfstandig features, maar had verder niet veel ‘nevenfuncties’. Tegenwoordig ben ik nog steeds bezig met programmeren, maar pak ik ook steeds meer DevOps taken op zoals het draaiende houden van onze software en het oplossen van extra technologische uitdagingen die om de hoek komen kijken. 

Daarnaast mag ik sinds korte tijd ook technical assessments afnemen bij sollicitanten. Tijdens die assessments test ik de technische kennis, intelligentie en nieuwsgierigheid van de kandidaat, om te kijken of deze past binnen ons team. Dit vind ik super om te doen, het geeft ontzettend veel energie wanneer je merkt dat iemand hier perfect op zijn plek zit. Bij juniors kijk ik vooral naar de potentie. Stellen ze de juiste vragen en zijn ze nieuwsgierig? Bij een senior draait het natuurlijk ook om welke kennis deze persoon meebrengt en kunnen we al iets dieper ingaan op specifieke onderwerpen.

Wat betreft mijn eigen groei van medior naar senior is mijn nieuwsgierigheid altijd mijn grootste motor gewest. Ik heb altijd willen weten hoe dingen in elkaar steken, hoe de processen lopen en ben dan ook altijd bereid om (bij) te leren.

 

Gerjan Stokkink bij Embrace

Wat is er zoal veranderd aan de branche anno 2023?
Ik denk direct aan verschillende hypes die zijn gekomen en gegaan, zoals blockchain technologie en ChatGPT. Des te minder woorden ik vuil maak aan blockchain technologie, des te beter. Ik maak zelf niet veel gebruik van ChatGPT tijdens het programmeren, je moet namelijk naast het continu worstelen met de juiste prompts ook vaak aan de output nog veel schaven, wat allemaal veel tijd kost. Ik maak wel gebruik van Github Copilot, dit is ook een vorm van AI. Copilot helpt mij bij het schrijven van mijn code en geeft suggesties terwijl ik aan het schrijven ben, hij vult mijn zinnen als het ware aan. Dat vind ik zeker een mooie ontwikkeling. Zo passen wij automatisering niet alleen toe op vakantieparken, maar ook op onze eigen werkzaamheden.

Wat is jouw mooiste herinnering van de afgelopen 5 jaar bij Booking Experts en waar ben je het meest trots op?
Dat was die fantastische bak met kippenpootjes die ik kreeg met uitgaan, die is mij zo lang aanbevolen door een bepaald persoon, haha. Nee, het meest trots ben ik op de groei die ik heb doorgemaakt als ik nu zo terugkijk. Als programmeur ben je denk ik nooit 100% trots op projecten, het kan in je eigen optiek altijd beter namelijk. Maar over de algehele groei en output die ik heb geleverd ben ik zeker trots.

 

Gerjan Stokkink

Waar zie jij Booking Experts over 5 jaar staan?
Ik zie Booking Experts over 5 jaar als een belangrijke internationale speler. We hebben heel veel ambitie om uit te breiden op de markt en zijn langzaam ook intern aan het internationaliseren. We nemen steeds meer buitenlandse programmeurs aan, en de voertaal wordt daarom ook steeds meer Engels. Dat is top, dit zorgt er namelijk voor dat we door kunnen groeien en die internationale ambitie waar kunnen maken.

Waar zie jij jezelf over 5 jaar staan binnen Booking Experts?
Pfoeh, lastige vraag. Ik kan natuurlijk niet in de toekomst kijken. Dankzij onze snelle groei zijn er tegen die tijd waarschijnlijk allerlei nieuwe functies. Ik zou mezelf wel meer richting een teamlead functie zien gaan, misschien iets minder programmeren met andere taken ernaast. Maar 100% manager zijn lijkt me niets, ik wil zelf altijd feeling blijven houden met het programmeren.

Heb je nog tips voor nieuwe collega's bij Booking Experts?
Zeker! Wees niet bang om fouten te maken, wees niet bang om vragen te stellen en wees nieuwsgierig! Probeer uit te zoeken waarom dingen zijn zoals ze zijn en stop nooit met leren. Zorg daarnaast dat je een goede werk-privé balans houdt. Door andere dingen in mijn vrije tijd te doen kan ik juist optimaal presteren tijdens werktijd.

 

Gerjan developer bij Booking Experts

 

Gerelateerde content

Dit vind je misschien ook leuk

Norgerberg

Affiliatedag 2024: Parkenreis door Drenthe, Friesland en Overijssel

Ieder jaar organiseren wij een affiliatedag. Hierbij nodigen wij een aantal belangrijke affiliate publishers uit die...

Leestijd 3 min

8 marketingtips om jouw succes op de Duitse markt te vergroten.

Terwijl de Nederlandse gast weer meer naar het buitenland op vakantie gaat zijn het de Duitse vakantiegangers die...

Leestijd 11 min